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Fallece el diseñador Alessandro Mendini

La leyenda del diseño italiano, uno de los máximos exponentes del Radical Design, ha fallecido en Milán a los 87 años.

Fran Muñoz. Fotos: Getty Images / Leonardo Cendamo 19/02/2019
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Alessandro Mendini

Foto: Getty Images / Leonardo Cendamo


Arquitecto, diseñador, pintor, periodista, crítico y teórico. Alessandro Mendini (Milán, 1931 - Ibidem, 2019) ha sido muchas cosas y en todas ha logrado destacar. En 1959, al terminar sus estudios de Arquitectura, empezó a trabajar en el estudio del arquitecto y diseñador Nizzoli, con el que colaboraría hasta 1970. Con el inicio de la década, Mendini afianza su filosofía del diseño, o más bien, del antidiseño y participa en la mayor parte de las experiencias de Radical Design que surgen en este período. En 1973 cofunda Global Tools, un grupo que forma parte del contradiseño y se opone intensamente a la tradición, abogando por recuperar la espontaneidad de ideas.

En 1979 se une a Studio Alchimia, un colectivo que, rechazando los principios del “buen diseño” de la Bauhaus, apuesta por piezas anárquicas e inteligentes, lejanas de la producción industrial y de su funcionalidad, objetos con referencias a la cultura popular y a lo kitsch. Funda, con su hermano Francesco, el Atelier Mendini con sede en Milán, en 1989, un estudio que diseña objetos, muebles, instalaciones, interiores, pinturas y arquitecturas, y juntos colaboran con empresas internacionales como Alessi, Cappellini, Magis, Bisazza o Venini.

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Sacacorhos Anna G de Alessandro Mendini para Alessi.

Realiza sus obras más conocidas a finales de los 70, diseños en clave de humor de piezas ya existentes, que reinterpreta con diferentes formas, colores y ornamentaciones. Su versión de la silla Wassily de Breuer, por ejemplo, perdía las formas rectas y los colores lisos. A la silla Universale de Colombo, le dio un acabado de falso mármol. Su pieza más conocida, un icono del diseño del siglo XX, es el sillón Proust, una copia en madera de una butaca neobarroca del siglo XVIII francés que cubrió por completo con puntos impresionistas de colores pintados a mano, y de la que más tarde haría una versión con un estampado geométrico.

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El sillón Proust de Mendini editado por Cappellini.

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Mendini sentado en una versión naranja de su sillón Proust.

Además de ser una figura destacada del diseño (Compasso d’Oro en 1979), se convirtió en uno de los mejores periodistas del sector. Fue director de la revista Casabella de 1970 a 1976 y fundó Modo en 1977, dirigiéndola hasta 1979. Ese mismo año, Giò Ponti le asigna la dirección de Domus, cargo que conserva hasta 1985 y que, 25 años más tarde, en marzo de 2010, retomó durante un cierto período.

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Portada de la revista Casabella de julio de 1974, con la performance Destrucción de la silla Lassu’, de Alessandro Mendini en la portada.

Entre sus obras arquitectónicas destacan las fábricas de Alessi en Omegna, la piscina olímpica en Trieste, un edificio torre en Hiroshima en Japón y el museo de Groningen en Holanda. Además, fue profesor de diseño en la Hochschule für Angewandte Kunst de Viena y profesor honorario en la Academic Council de la Academia de Bellas Artes de Guangzhou, China.


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